监管和可持续性:对5个问题的回答

监管可以成为推动企业可持续性实践的强大力量——无论是公司报告,还是强制行动。但可持续性的正确指标是什么, 谁应该负责追踪这些指标?对这些问题的回答可能因地区、部门和市场细分而异。

随着各类利益相关者对可持续性的需求不断增长, 全球监管机构在如何满足可持续性需求方面存在分歧。大多数以可持续性为基础的规范条例在国际上并不共享, 这意味着每个国家的标准各不相同。

在这样一个不断变化的大环境中, 未来几个月的可持续性对话将围绕以下几个问题展开:

1. 谁在推动将可持续性纳入公司业务和ESG报告的进程?

虽然许多世界顶级企业已经遵循自愿报告标准,报告额外的财务指标(如 ESG风险),但各国尚未就可持续性报告要求达成全球协议。尽管如此,利益攸关方施加的压力仍然是公司披露此类报告最大的推动力——包括投资者、资产所有者、非政府组织和公众。在缺乏全球统一协议的情况下,对透明度的需求不断增加,这意味着各国在制定应对框架、立法和具体方案方面存在巨大差异。为了应对利益攸关方的压力,公司需要通过报告程序获取有关其可持续性业绩的有效反馈,这将有助于实现全球向可持续性的转变。

2. 如何填补可持续发展目标(SDG)融资缺口?

可持续发展目标(SDG)已成为当今世界可持续性的象征。但由于实现目标的成本估计每年超过6万亿美元,因此,在2030年实现这些目标需要切实的参与和投资活动。为17项可持续发展目标提供资金,这是专家、战略家和立法者之间备受争议的话题。由原先的财政投资转向私营部门融资或社会影响力投资,这可能是实现雄心勃勃的可持续发展目标的潜在途径。

3. 如何找到监管措施与政府激励之间的平衡?

政府可以给予那些进行可持续性实践的公司以税务减免或补贴,或者采取严厉的罚款措施;但如何使两种手段达到有效的平衡,这是政府面临的棘手问题。然而,企业认为更加严格的ESG监管同样是机遇,因为这使得他们在设计应对方案时发挥更大作用。例如,在绿色债券市场,由于债券的低成本或额外的收益,融资变得更为容易。

4. 在推动可持续性监管过程中, 公司应处于什么位置?

许多全球大企业都呼吁出具更好、更具挑战性的企业ESG报告,以增加对利益相关者的透明度,为其企业战略和长期增长带来好处。随着企业承诺采用联合国的可持续发展目标并签署巴黎协定,这一基于业务的改革呼吁代表了企业观念的重大转变。可持续性的概念不再被视为一种附加值,而成为了企业运营的组成部分。

5. 在企业走向可持续发展的道路上,监管发挥了什么样的作用?

毫无疑问, 监管、特别是环境监管,会对企业实现长期增长和市场成功的目标产生巨大影响。此外,在面临环境、社会或公司治理监管对其业务产生的潜在影响时,企业普遍缺少准备。因此,如果企业能花费必要的时间、采取一定措施,对所有运营地区的可持续性监管进行预测,这将带来显著的投资回报率——尤其当可持续性监管可以被视为机会而不是财务或行政负担时。

就可持续发展战略进行持续性披露和参与,进而增加透明度,这不仅是改善与利益攸关方关系最快的途径,也能够更准确快速地预测和应对环境、社会、经济和监管的实时变化。毫无疑问,可持续性监管将在各地区以不同形式持续增加,但全世界的企业都清楚地看到:可持续性监管是推动提高企业绩效的钥匙。企业应当抓住可持续性监管所提供的机遇,而只要企业能针对性作出量化调整,他们必将势在必得。

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