香港会计师公会税务师会执行委员会主席谭振雄在A+杂志(2016年3月刊)发表文章

香港会计师公会税务师会执行委员会主席暨玛泽香港税务合伙人谭振雄在A+杂志发表文章:《香港税制需要与时并进》,全文如下:

香港实施的简单税制及低税率,一直行之有效,是香港其中一个引以为傲之处。然而,有关的税务条例已差不多四十年不曾深入检讨,香港往往採取一种「如果没有坏,就不要去修」的态度,只有在回应不同利益集体的游说或压力时,才会对条例作出零星的修改。

如果我们假设现行法律框架是没有问题的,则未必正确,而事实上,这已引起税制产生一些不连贯。举例说,目前适用于法团的利得税税率为16.5%,而适用于法团以外的业务的税率为15%,大家都奇怪为何有此差异。

香港的经济模式已由生产主导蜕变为服务业主导,并成为重要的国际金融中心,现更多为中国日渐壮大的经济和工业发展,筹集资金。可是,区内其他地区开始挑战香港领先国际金融中心的地位。与此同时,在环球的层面,香港一些主要的贸易伙伴采取共同行动,寻找保障他们自己的税收基础,这对香港作为低税率地区的长期角色和优势可能有所影响。

主要国家已经施加压力,防止企业将利润从他们国家转移到被视为低税的地区。由经合组织领导的税基侵蚀与利润转移行动计划,把很多重点在转移定价、电子经济、常设机构和反滥用税收协定的范畴上。其中一个主要目标是尽量保持征税权与被认定是经济活动主要中心的一致性。一些行动计划早在今年已执行,在计划全面实施后,可能会减低香港作为国际贸易、商业和投资的中介角色的吸引力,相关的经济活动因而减少。

此外,其他国家逐步降低他们的企业所得税率。举例说,在市场和经济发展良好的英国,企业所得税已减至20%,到了2020年将进一步下调至18%。在周边地区,税率也在下跌,例如新加坡和台湾,税率已减至17%。在流动的全球经济中,企业可以很容易便把业务转移到其他已发展的市场。换言之,香港低税制的吸引力已大为失色。

政府成立的长远财政计划工作小组在第一阶段的报告中,建议政府避免过度依赖直接税。由于预料长远对税收的需求,我们必须继续讨论扩大和稳定税基的方案。多年前销售税的建议虽然只得到有限度的支持,但应该再行检讨,当然这不是唯一的方案,也要研究其他扩大税基的方法。

虽然税基不是唯一的课题,但我相信现在是作出检讨的好时机,检视需要推行什麽的改革,以改善税制、进一步发展经济,以及拉近社区关系。

目前已有充足的证据说明我们有需要推动税制与时并进。我们希望政府可以考虑成立税务政策组,成员应包括税务专家、经济学者、学术界人士以及财经事务及库务局、税务局和投资推广界的代表。税务政策组的功能,是对香港整体税制的竞争力作出研究和建议,并就《税务条例》作出检讨和建议,以适应今日商业模式,并提高税务处理方法的清晰度。

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